22 februari, 2015

Kontrasternas East End: Unga muslimer söker sin identitet omgivna av intensivt partyliv


Påfyllning på väg till något av östra Londons många vattenhål mitt i stadens mest muslimska område.

På väg till det judiska familjebageriet några kvarter från mitt lilla krypin i östra London mötte jag en äldre man, en eastender av den gamla stammen som det blir allt färre av i den här delen av staden.
- Nice to see a white face for a change, mumlade han när vi passerade varandra utanför Rinkoff’s Bakery, en verksamhet med över hundra år på nacken som är ett att få kvarvarande spår av det en gång i tiden judiska East End.
Jag hajade till, då jag sällan stött på den typen av kommentarer här i Tower Hamlets, kommunen som omfattar Londons traditionella East End och som är ett av Storbritanniens mest mångkulturella områden.
Några dagar senare stannade jag till i marknadsmyllret på Whitechapel Road för att ta några bilder av en hipstertyp som satt upp ett kaffetält, The Urban Café, mitt bland de asiatiska marknadsstånd som kantar denna hektiska genomfartsled.
När jag tagit några bilder kände jag en hand som greppade min axel. Jag vände mig om och möttes jag av en ung muslimsk kille i traditionell klädsel som bestämt, på gränsen till aggressivt, ifrågasatte varför jag stod där och fotograferade folk. Jag förklarade mig och han lugnade ner sig.

15 februari, 2015

Fantasifulla skyskrapor: Het debatt när London byter skepnad och får hundratals nya höghus


"The Walkie-Talkie", till vänster, har den unika egenskapen att vara högre upptill än nedtill.

London bygger på höjden som aldrig förr och skogen av nya höghus vållar het debatt. Den som inte besökt staden på några år har mycket nytt att upptäcka. Här byggs inte de högsta skyskraporna, men kanske de märkligaste med smeknamn som ”skärvan av glas” och ”rivjärnet”.
Allra mest rörs känslorna upp av en bullig skapelse i finansdistriktet som fått smeknamnet ”The Walkie-Talkie”. Den 37 våningar höga byggnaden, vars formella namn är 20 Fenchurch Street, är anmärkningsvärd för att den är bredare upptill än nedtill. Med lite fantasi kan den sägas likna just en gammal walkie-talkie. Några tycker den påminner om ett gigantiskt kylskåp som pressats ner bland omgivningens gamla byggnader.
I en stad där siktlinjer är närmast heliga, alltså vyerna över kända landmärken, har många upprörts av att ”The Walkie-Talkie” klampat in och förstört vyn över ikoniska Tower Bridge från södra sidan Themsen. Den märkliga byggnaden vållade också rabalder redan innan den var klar, då det visade sig att den böjda glasfasaden fungerade som ett brännglas när solen låg på.