29 april, 2015

Brixton: Omfattande protester mot gentrifieringen med attack mot lokalt mäklarkontor

Den atmosfär som gjort Brixton populärt hotas när pengarna nu väller in i stadsdelen.

Debatten om den pågående gentrifieringen av London och protesterna mot utvecklingen blir allt hetare. Den senaste veckan har fokus legat på Brixton, den numera så trendiga stadsdelen i södra London som länge dominerats av immigranter från den karibiska övärlden.
Atmosfären i detta förskingringens Jamaica, eller Londons Harlem om man så vill, har under 2000-talet lockat allt fler nykomlingar som vill bo i en hipp del av storstaden där det dessutom varit förhållandevis billigt att köpa eller hyra bostad.
Detta förändras nu snabbt då Brixton blivit en av allt fler tidigare slitna delar av London där gentrifieringens prisspiral allt snabbare stiger uppåt. I helgen som gick anordnades ett stort protestmöte av lokala aktivister som samlar allt fler anhängare till sin kamp mot utvecklingen.
Den i huvudsak stillsamma och familjevänliga protesten fick mycket uppmärksamhet då en grupp våldsamma demonstranter vandaliserade ett lokalt mäklarkontor, en symbol för utvecklingen på fastighetsmarknaden. De organiserade protesterna mot gentrifieringen växer nu snabbt runt om i London och blir genom sociala medier allt mer samordnade. Det är ingen vågad gissning att spekulera i fler attacker mot mäklarkontor och lokala myndigheter framöver.

24 april, 2015

Domstolsdrama: Den leende borgmästaren i östra London dömd för valfusk och korruption

Lutfur Rahman, en korruptionsdömd borgmästare som inte är lika glad i dag.

Londons East End är en fascinerande värld på många sätt, inte minst den lokala politiken i kommunen Tower Hamlets som omfattar denna så mytomspunna och tidigare fruktade del av den brittiska huvudstaden.
För knappt tre månader sedan började jag följa ett drama som blev kulmen på närmare fem års försök att få en inblick i hur ett av Londons mest mångkulturella områden styrs. Vi tar det från början.
Hösten 2010 hade jag precis påbörjat arbetet med vad som skulle bli min reportagebok ”Det nya London”, som utkom i förra veckan. Jag rörde mig mycket i östra London och följde bland annat ett politiskt drama som då pågick där. I Tower Hamlets, en kommun med en dryg kvarts miljon invånare, skulle väljarna för första gången få rösta fram en folkvald borgmästare.

15 april, 2015

Stadens triumf: Professorn som förespråkar fler skyskrapor och tätare städer för ökad lycka


Edward Glaeser visar med staplar och diagram varför staden är mänsklighetens främsta uppfinning.

För några år sedan skrev han en av de mer uppmärksammade böckerna om städer på senare tid. I ”Triumph of the City” argumenterade Harvardprofessorn Edward Glaeser för att staden är mänsklighetens främsta uppfinning och att den gör oss ”rikare, smartare, grönare, friskare och lyckligare” som det står i den svenska undertiteln.
- Vi människor är destruktiva varelser. Om vi säger oss älska naturen bör vi hålla oss borta från den, säger Glaeser på sitt lite provokativa sätt när han kommer till Uppsala för att föreläsa i det pampiga gamla universitetshuset.
Det är Institutet för bostads- och urbanforskning (IBF) vid Uppsala Universitet som lyckats locka Edward Glaeser att hålla dess årliga urbanföreläsning, den femte i ordningen med framträdande internationella forskare.

11 april, 2015

Londonboken: Om mötet med en förläggare som brinner för sitt litterära hantverk


Trygve Carlsson, en bokbranschens eldsjäl som publicerar det han finner viktigt att ge ut.

Jag antar att alla som skrivit en bok upplevt samma känsla, åtminstone första gången, som jag gjorde häromdagen när jag äntligen fick hålla det tryckta alstret i min hand. Efter så många timmar ensam framför datorn, efter alla tvivel och omstarter, är tillfredsställelsen när det som började med en luddig idé blivit verklighet svår att beskriva.
För en nybörjare har det varit spännande att följa hantverket kring bokens tillkomst, från det första mötet med förläggaren Trygve Carlsson till formgivningen av boken och träffen med förlagets säljare. Resultatet av detta hantverk känns bra och den prisbelönte formgivaren Johannes Molins omslag har mötts av genomgående positiva omdömen från mina närmaste.
Vad domen över själva innehållet blir återstår att se. Det lär visa sig snart.

01 april, 2015

Chinatown: Enorma hyreshöjningar hotar ta död på ännu en bit av Londons karaktär


Det kinesiska nyåret firas i Londons Chinatown, en stadsdel hotad av galopperande prishöjningar.
Varningslamporna blinkar allt starkare kring utvecklingen på Londons fastighetsmarknad. Det är inte främst en hotande bubbla som oroar, utan vad det enorma inflödet av kapital håller på att göra med den brittiska huvudstaden.
För en dryg månad sedan trängdes jag med tiotusentals andra som firade det kinesiska nyåret i Londons Chinatown, en liten enklav inklämd mellan Soho och teaterdistriktet kring Leicester Square. Chinatown är en av stadens turistattraktioner, med sina restauranger längs framför allt Gerrard Street som är en av symbolgatorna för det mångkulturella London.
Nu är detta lilla men karaktäristiska hörn av staden hotat, rapporterar söndagstidningen The Observer. Hyrorna stiger i rekordfart på grund av den enorma efterfrågan på lokaler i centrala London och byggnader som kan göras om till lukrativa köplägenheter.
- Jag kommer inte att kunna vara kvar. Det finns ingen mening med det längre. Så många av mina vänner har redan försvunnit härifrån, säger en kinesisk restaurangägare till tidningen.