28 maj, 2015

Köpenhamn: Återbesök i staden som sätter invånarnas trevnad i främsta rummet

Den eleganta bron "Cykelormen" har blivit ännu en del av Köpenhamns satsning på trevnad.

Jag har varit på återbesök i Köpenhamn, bara helt kort, men tillräckligt för att påminna mig om hur mycket jag gillar staden och dess ambition att skapa en trevlig livsmiljö för sina invånare.
De senaste åren har jag ofta återvänt till Köpenhamn och för varje besök blivit allt mer förtjust. Det började med ett omfattande stipendieprojekt under 2009-10 då jag studerade ambitiösa stadsutvecklingsprojekt i fyra nordiska huvudstäder, sedan har det fortsatt av bara farten.
I min ungdom var Köpenhamn, dit man då kom med färjan från Malmö, en första försmak av kontinenten. Lite rökigare, lite mer öl, lite ruffigare än det välordnade och (tyckte danskarna) trista Sverige. Dagens Köpenhamn är något annat, en behaglig och ytterst modern liten metropol dit representanter för många av världens storstäder åker på studiebesök för att lära sig hur man skapar en stadsmiljö som är mer liveable.

22 maj, 2015

Mordet på en vän: Besök från USA väcker minnen från en härlig tid med ett tragiskt slut

En vägkorsning i den amerikanska Mellanvästern där jag miste en vän i ett vansinnesdåd för länge sedan.

Om ett par dagar står jag på Kastrup i Köpenhamn för att ta emot några besökare från USA, en energifylld kvinna som närmar sig 90 och två av hennes nu pensionerade döttrar. För 40 år sedan var de en del av vad som blev min ”amerikanska familj” under ett år som utbytesstudent delstaten Indiana i USA.
Den 10 augusti 1974 klev jag tillsammans med andra nordiska utbytesstudenter ombord på ett chartrat Pan Amplan på just Kastrup med destination Detroit. Det var det en dröm som gick i uppfyllelse. Under en stor del av min skoltid hemma i Skellefteå hade jag suttit på biblioteket och läst böcker om USA och fantiserat om att en dag få åka dit.
Året jag hade framför mig kom på många sätt att prägla mig för livet. Det väckte en bestående nyfikenheten på världen bortom den trygga tillvaron i min norrländska hemstad. Jag fick ett andra hem och en andra familj, som jag nu hållit kontakt med i 40 år. Det gav förstås också ett djupt rotat intresse för det amerikanska samhället.

13 maj, 2015

Le Corbusier: Den omstridde arkitekten som gav inspiration till ett London i råaste betong

Taket på Unité d'Habitation i Marseille, en symbol för den omstridde Le Corbusiers arkitektur.

I augusti är det 50 år sedan den schweizisk-franske arkitekten Le Corbusier gick bort och uppmärksamheten kring detta börjar redan synas. Centre Pompidou i Paris öppnade nyligen en stor utställning om denne modernistiske förgrundsfigur, artiklarna i internationella medier droppar in och nya böcker pekar ut den omstridde arkitekten som en ”militant fascist”.
Det finns knappast någon arkitekt som genom sina byggnader och idéer väckt så mycket känslor som Le Corbusier, uppvuxen i Schweiz som Charles-Édouard Jeanneret-Gris men senare verksam i Frankrike och världsberömd under sitt tagna namn

08 maj, 2015

Brittiska valet: De konservativas utomjordiska seger både bra och oroväckande för London

På en elak affisch från Londons borgmästarval 2012 porträtterade Labour de tre ledande konservativa politikerna David Cameron, Boris Johnson och George Osborne som utomjordingar utan kontakt med verkligheten. De fick ändå väljarnas stöd i veckans  parlamentsval.

Det brittiska parlamentsvalet slutade i en politisk jordbävning som ingen prognosmakare kunde förutse. När dammet lagt sig dagen efter valet stod det konservativa regeringspartiet som sensationell segrare med egen majoritet i det nya parlamentet, vilket premiärminister David Cameron knappast ens vågat drömma om.
Under en dramatisk halvtimme på fredagen meddelade dessutom tre partiledare sina avgångar efter svidande nederlag. Oppositionsledaren Ed Miliband ansågs ha en god chans att bli näste regeringsbildare, men valet slutade i katastrof för Labour och han kastade omedelbart in handduken.
Ännu sämre gick det för Liberaldemokraterna, som de senaste fem åren tagit på sig impopulärt ansvar som koalitionspartner till det Konservativa partiet. Väljarna straffade partiet rejält och ledaren Nick Clegg lämnade omedelbart sin post.